July 10, 2018
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What is the Global Decarbonization Movement

Global Decarbonization

Global Decarbonization

Nations Around the World Are Working Together to Minimize the Effects of Carbon Emissions

What is Global Decarbonization

Simply put, decarbonization is the removal of carbon from a system… whether that be your engine or the atmosphere. Why does this matter? Many scientists, economists, politicians and citizens around the world are concerned with the annual levels of carbon emissions entering into our atmospheric system. Elevated levels of carbon in the atmosphere are thought to kick of chain reactions of events that lead to climate change, which in turn effects ecosystems, agriculture, weather patterns, and economies. According to conservation.org, “The concentration of carbon dioxide (CO2) in our atmosphere, as of 2016, is the highest in 3 million years.” Both NASA and the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) show data suggesting that 2016 was the warmest year on record for surface temperatures, surpassing for the 3rd year in a row the mid-20th century average.

The Carbon Cycle

Carbon itself is not a problem. It’s a chemical element found in nearly everything on the planet, from bones to charcoal to diamonds. The amount of carbon on planet Earth is more or less constant – neither created nor destroyed, so actually “getting rid of carbon” is not possible. Global decarbonization specifically refers to the removal of excess carbon from the atmosphere – the thin envelope of gasses that surrounds our planet and allows for the phenomenon of life to occur. Earthly processes that require carbon must obtain it from one place and dispose of it in another. This creates what is known as the carbon cycle – the various processes by which carbon compounds are “interconverted” in the environment. For example, carbon dioxide being converted into living tissue via photosynthesis, then returned to the atmosphere via respiration, combined with the decay of organic matter, and most recently, the burning of fossil fuels that emit particulate matter into the atmosphere and contribute to what scientists believe is global warming and climate change.

The Plan

Many of the world’s nations, specifically the European Union, have declared a massive reduction or removal of carbon dioxide from their energy sectors, declaring to produce their electricity carbon free by the year 2050. One effort underway to achieve a reduction in carbon emissions is through the Deep Decarbonization Pathways Project (DDPP), a global collaboration among energy research teams who are committed to “Deeply reducing greenhouse gas emissions in their own countries… (and who are) predicated on taking seriously what is needed to limit global warming to 2°C or less.” Countries currently active in the DDPP include Australia, Brazil, Canada, China, France, Germany, India, Indonesia, Italy, Japan, Mexico, Russia, South Africa, South Korea, the United Kingdom, and the United States – sixteen of the world’s largest greenhouse gas emitting countries. All of the countries involved are pushing for the creation of a net zero emissions system by the end of the century.

The Decarbonization of the Power and Energy Sectors

In an article in the London School of Economics and Political Science, it is stated that, “The decarbonization of the power sector means reducing its carbon intensity – emissions per unit of electricity generated (Often given in grams of CO2 per kilowatt hour). This is necessary to achieve the mandatory greenhouse gas emission targets set in the UK Climate Change Act, which requires emissions to be cut by 80 per cent by 2050 compared to 1990 levels.”

The Bottom Line

It is believed that a gradual tapering of carbonization within the power and energy sectors is feasible by increasing the share of low-carbon energy sources such as renewables energy from geothermal, hydro, solar, wind, and others, as well as continued nuclear technology. Along with these renewable sources, capping greenhouse gas emissions from fossil fuel power stations through Carbon Capture and Storage devices is another avenue being explored. A shift toward cleaner burning fuels, electric vehicle technology, solar technology, and the conservation of natural carbon-banking environments such as rainforest ecosystems are also popular possibilities for continuing the effort toward global decarbonization.

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¿Qué es el Movimiento Global de Descarbonización?

Global Decarbonization

Global Decarbonization

Naciones de Alrededor del Mundo Trabajan Juntas para Minimizar los Efectos de las Emisiones de Carbono

¿Qué es el Movimiento Global de Descarbonización?

En pocas palabras, la descarbonización es la eliminación de carbono de un sistema … ya sea en su motor o la atmósfera. ¿Por qué importa esto? Muchos científicos, economistas, políticos y ciudadanos alrededor del mundo están preocupados por los niveles anuales de emisiones de carbono que entran en nuestro sistema atmosférico. Se cree que los niveles elevados de carbono en la atmósfera son el puntapié inicial de la cadena de eventos que conducen al cambio climático, lo que a su vez afecta los ecosistemas, la agricultura, los patrones climáticos y las economías. Según conservation.org, “la concentración de dióxido de carbono (CO2) en nuestra atmósfera, a partir de 2016, es la más alta en 3 millones de años”. Tanto la NASA como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) muestran datos que sugieren que 2016 fue el año más caliente registrado en las temperaturas de la superficie, superando por tercer año consecutivo el promedio de mediados del siglo XX..

El Ciclo del Carbono

El carbono en sí mismo no es un problema. Es un elemento químico que se encuentra en casi todo el planeta, desde huesos hasta carbón y diamantes. La cantidad de carbono en el planeta Tierra es más o menos constante, ni creada ni destruida, por lo que en realidad “deshacerse del carbono” no es posible. La descarbonización global se refiere específicamente a la eliminación del exceso de carbono de la atmósfera, la delgada envoltura de gases que rodea nuestro planeta y permite que ocurra el fenómeno de la vida. Los procesos terrestres que requieren carbono deben obtenerlo de un lugar y desecharlo en otro. Esto crea lo que se conoce como el ciclo del carbono: los diversos procesos mediante los cuales los compuestos de carbono se “invierten” en el ambiente. Por ejemplo, el dióxido de carbono se convierte en tejido vivo mediante fotosíntesis, luego regresa a la atmósfera mediante la respiración, combinado con la descomposición de la materia orgánica y, más recientemente, la quema de combustibles fósiles que emiten partículas a la atmósfera y contribuyen a lo que los científicos creen que el calentamiento global y el cambio climático.

El Plan

Muchas de las naciones del mundo, específicamente la Unión Europea, han declarado una reducción o eliminación masiva de dióxido de carbono de sus sectores energéticos, declarando que deben producir electricidad libre de carbono para el año 2050. Uno de los esfuerzos para lograr una reducción en las emisiones de carbono es el Deep Decarbonization Pathways Project (DDPP), una colaboración global entre los equipos de investigación energética que están comprometidos a “Reducir profundamente las emisiones de gases de efecto invernadero en sus propios países … (y quienes) se toman en serio lo que se necesita para limitar el calentamiento global a 2 ° C o menos. “Los países actualmente activos en el DDPP incluyen Australia, Brasil, Canadá, China, Francia, Alemania, India, Indonesia, Italia, Japón, México, Rusia, Sudáfrica, Corea del Sur, el Reino Unido y los Estados Unidos. – dieciséis de los países emisores de gases de efecto invernadero más grandes del mundo. Todos los países involucrados están presionando para la creación de un sistema de emisiones netas cero antes de fin de siglo.

La Descarbonización de los Sectores Energía y Suministro Eléctrico

En un artículo en la London School of Economics and Political Science, se afirma que, “la descarbonización del sector energético significa reducir su intensidad de carbono: emisiones por unidad de electricidad generada (a menudo en gramos de CO2 por kilovatio hora). Esto es necesario para alcanzar los objetivos obligatorios de emisiones de gases de efecto invernadero establecidos en la  Ley de Cambio Climático del Reino Unido, la cual requiere que las emisiones se reduzcan en un 80% para 2050 en comparación con los niveles de 1990.”

Conclusión

Se cree que una disminución gradual de la carbonización dentro de los sectores de energía y suministro eléctrico es factible al aumentar la participación de fuentes de energía bajas en carbono como la energía renovable de geotérmica, hidroeléctrica, solar, eólica y otras, así como la tecnología nuclear continua. Junto con estas fuentes renovables, limitar las emisiones de gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas de combustibles fósiles a través de dispositivos de captura y almacenamiento de carbono es otra avenida que se está explorando. Un cambio hacia combustibles ardientes más limpios, tecnología de vehículos eléctricos, tecnología solar y la conservación de ambientes naturales de banca de carbono, como los ecosistemas de la selva tropical, también son posibilidades populares para continuar el esfuerzo hacia la descarbonización global.

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